非洲新冠死亡人數少之謎

到目前为止,这种大流行病似乎已经放过了非洲。科学家们正在努力解释为什么

抗体研究表明已经发生了大量的感染,但死亡人数仍然很低

尽管非洲上周报告了其第100万个COVID-19正式病例,但到目前为止,它似乎相对较好地抵御了这一流行病,每一千人中只有不到一个确诊病例,到目前为止只有23000人死亡。然而,一些抗体调查表明,感染冠状病毒的非洲人要多得多--这一差异使非洲大陆的科学家们感到困惑。"肯尼亚医学研究所-威尔康信托基金研究计划的免疫学家Sophie Uyoga说:"我们没有一个答案。

在对3000多名献血者进行测试后,Uyoga及其同事在上个月的一份预印本中估计,每20名15至64岁的肯尼亚人中就有一人或160万人具有SARS-CoV-2抗体,这是过去感染的一种迹象。这将使肯尼亚与5月中旬的西班牙相提并论,当时该国正从冠状病毒的高峰期下降,官方公布的COVID-19死亡人数为27,000。研究结束时,肯尼亚的官方死亡人数为100人。而且肯尼亚的医院并没有报告大量有COVID-19症状的人。

非洲的其他抗体研究也得出了类似的令人惊讶的结果。根据对马拉维布兰太尔500名无症状医护人员的调查,马拉维-利物浦惠康基金会临床研究计划的免疫学家Kondwani Jambo及其同事得出结论,其中多达12.3%的人曾接触过冠状病毒。根据这些发现和其他地方的COVID-19的死亡率,他们估计当时在布兰太尔报告的死亡人数为17人,比预期的要低8倍。

科学家们在莫桑比克东北部城市南普拉和奔巴调查了大约10,000人,发现3%到10%的参与者有SARS-CoV-2抗体,这取决于他们的职业;市场小贩的抗体率最高,其次是卫生工作者。然而,在南普拉这个约有75万人口的城市,当时仅有300名感染者被证实。莫桑比克只有16人被证实死于COVID-19。无国界医生组织的研究和培训机构Epicentre Africa的微生物学家和流行病学家Yap Boum说,他发现喀麦隆人的SARS-CoV-2抗体的流行率也很高,这一结果仍未公布。

那么是什么原因导致了抗体数据与官方病例和死亡人数之间的巨大差距呢?部分原因可能是非洲比世界上其他地区漏掉了更多的病例,因为它的测试能力要小得多。肯尼亚每天对每10,000名居民中的一个人进行活动性SARS-CoV-2感染的检测,是西班牙或加拿大的十分之一。尼日利亚是非洲大陆人口最多的国家,每天对每50,000人中的一人进行检测。甚至许多死于COVID-19的人也可能没有得到正确的诊断。

内罗毕大学的病理学家Anne Barasa说,但在这种情况下,你仍然会期待死亡率的整体上升,而肯尼亚并没有看到这一点,她没有参与该国的冠状病毒抗体研究。(相比之下,南非在5月6日至7月28日期间报告的超额自然死亡人数超过其官方COVID-19死亡人数的四分之一)。然而,Uyoga警告说,这种大流行病已经阻碍了肯尼亚的死亡率监测系统,因为现场工作人员无法四处走动。

领导西班牙抗体调查的马德里卡洛斯三世健康研究所的Marina Pollán说,非洲的年轻化可能会保护它。西班牙的中位年龄是45岁;在肯尼亚和马拉维,中位年龄分别为20岁和18岁。世界各地的年轻人患重病或死于该病毒的可能性要小得多。内罗毕大学的流行病学家Thumbi Mwangi说,肯尼亚城市的人口甚至比整个国家都要年轻,因为该流行病首先在那里发生。他说,"当疾病转移到我们有高龄人口的农村地区时,严重和致命的病例数量可能会更多。

Jambo正在探索一种假设,即非洲人更多地接触到其他冠状病毒,这些病毒在人类中只引起感冒,这可能对COVID-19提供一些防御。Boum补充说,另一种可能性是,经常接触疟疾或其他传染病可能使免疫系统有能力对抗新的病原体,包括SARS-CoV-2。另一方面,Barasa怀疑遗传因素会保护肯尼亚人口免受严重疾病的影响。

更多的抗体调查可能有助于填补这一空白。一项由法国资助的研究将在几内亚、塞内加尔、贝宁、加纳、喀麦隆和刚果民主共和国测试数以千计的抗体;结果预计将在10月公布。法国发展研究所的Jean-François Etard说,这些研究将确保不同人群的良好代表性,他与一位当地科学家共同领导在几内亚的研究。11个非洲国家的13个实验室正在参与一项由世界卫生组织协调的全球SARS-CoV-2抗体调查。

同时,南非计划在COVID-19热点地区和普通人群中进行一些血清学研究,领导该国国家传染病研究所的林恩-莫里斯说。她指出,研究中发现的抗体流行率很可能是对真实感染率的低估,因为该病毒在一些人身上不会诱发抗体,而且抗体水平会随着时间的推移而减弱。

Boum说,如果数以千万计的非洲人已经被感染,这就提出了一个问题,即非洲大陆是否应该在没有疫苗的情况下尝试 "群体免疫"--有争议的想法是让病毒顺其自然,让人口变得有免疫力,也许同时保护最脆弱的人。这可能比削弱经济的控制措施更可取,从长远来看,可能会对公共健康造成更大的损害。"Boum说:"鉴于非洲的死亡与感染比率明显较低,也许非洲能够承受得起。"我们需要研究这个问题"。

但是南非医学研究委员会主席Glenda Gray说,将COVID-19政策建立在抗体调查的基础上可能是危险的。格雷指出,目前还不清楚抗体是否真正赋予了免疫力,如果是的话,它能持续多久,在这种情况下,她问道:"这些数字真正告诉我们什么?"

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1 个评论
邹韬奋 虽然韬光养晦,亦当奋起而争(拜登永不为奴:h.2047.one)

其实非洲有个非常重要的协变量:艾滋病。像南非这种艾滋病人口比例不小的国家,能否建立群体免疫还是一个问题。

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