【古文觀止】路溫書尚德緩刑書(節選)

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「臣聞秦有十失,其一尚存,治獄之吏是也。秦之時,羞文學,好武勇,賤仁義之士,貴治獄之吏;正言者謂之誹謗,遏過者謂之妖言;故盛服先王(謂崇古之儒),不用於世;忠良切言,皆鬱於胸;譽諛之聲,日滿於耳;虛美熏心,實禍蔽塞;此乃秦之所以亡天下也。方今天下,賴陛下恩厚,亡金革之危(戰禍也),飢寒之患,父子夫妻,戮力安家。然太平未洽者,獄亂之也。夫獄者,天下之大命也。死者不可復生,絕者不可復屬(猶斷者不可再連)。《書》曰:『與其殺不辜,寧失不經。』今治獄吏則不然,上下相敺(驅也),以刻為明(猶以殘忍為清明);深者獲公名,平者多後患。故治獄之吏,皆欲人死,非憎人也,自安之道,在人之死。是以死人之血,流離於市;被刑之徒,比肩而立;大辟之計(死刑之數也),歲以萬數;此仁聖之所以傷也。太平之未洽,凡以此也。

夫人情安則樂生,痛則思死。棰楚(鞭笞也)之下,何求而不得?故囚人不勝痛,則飾辭以視之(被迫認罪,假言以示獄吏);吏治者利其然,則指道以明之(提示供詞,告之犯人);上奏畏卻,則鍛鍊而周內之(修飾文辭,羅織罪名)。蓋奏當之成,雖咎繇(即皋陶,堯帝賢臣)聽之,猶以為死有餘辜。何則?成練者眾,文致之罪明也。是以獄吏專為深刻,殘賊而亡極,媮(通「偷」,苟且也)為一切,不顧國患,此世之大賊也。故俗語曰:『畫地為獄,議不入;刻木為吏,期不對。』此皆疾吏之風,悲痛之辭也。故天下之患,莫深於獄;敗法亂正,離親塞道,莫甚乎治獄之吏;此所謂一尚存者也。臣聞烏鳶(惡鳥也)之卵不毀,而後鳳凰集;誹謗之罪不誅,而後良言進。故古人有言:『山藪(音叟,大澤也)藏疾,川澤納污,瑾瑜(美玉也)匿惡,國君含詬。』唯陛下除誹謗,以招切言,開天下之口,廣箴諫之路;掃亡秦之失,尊文、武(周文王、周武王也)之德;省法制,寬刑罰,以廢治獄。則太平之風,可興於世,永履和樂,與天亡極!天下幸甚!」上善其言。

( 由 作者 于 2020年9月21日 编辑 )

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